close
close

Wat de Republikeinse voorverkiezingen in Idaho zeggen over de Amerikaanse cultuuroorlogen – ProPublica

Idaho loopt al jaren voorop in de cultuuroorlogen die zich afspelen in conservatieve staten in het hele land.

Het was de eerste staat die probeerde transgendermeisjes en -vrouwen te verbieden deel te nemen aan atletiekteams voor vrouwen, door wetgeving aan te nemen die een model werd voor staten in het hele land. Het was een van de eersten die expliciet de “kritische rassentheorie” verbood van openbare scholen en zich richtte op inspanningen op het gebied van diversiteit, gelijkheid en inclusiviteit in openbare instellingen. En de Idaho Freedom Foundation, een extreemrechtse politieke groepering uit Idaho, nam al vroeg het voortouw in een landelijke campagne om boeken uit bibliotheken te verwijderen op basis van hun inhoud.

Maar de Republikeinen in Idaho zijn het steeds meer oneens over de vraag hoe ver deze inspanningen moeten gaan. De politie van het Capitool in Boise moest in 2022 tussenbeide komen in een gevecht over de voorgestelde wetgeving inzake “ouderlijke vrijheid” die, onder andere, een boete van $1.000 zou hebben opgeleverd als een school de ouders niet zou geven wat ze willen. Dit jaar werden twee prominente extreemrechtse Republikeinen geregistreerd die ruzie maakten over de richting van de partij – een gesprek dat volgens InvestigateWest “een breuk illustreert tussen belangrijke extreemrechtse figuren in de politiek van Idaho, in een staat waar veel rassen strijden om conservatieve zuiverheid.”

De Republikeinse voorverkiezingen in Idaho op 21 mei zetten de opmars van de wetgevende macht naar rechts voort. Kandidaten die zich aansloten bij de zeer conservatieve Idaho Freedom Foundation behaalden netto acht zetels, volgens de eigen cijfers van de groep. En in een staat met zo weinig Democraten zijn de winnaars van de voorverkiezingen van de Republikeinse Partij in de algemene verkiezingen van november vrijwel geen kans meer om te winnen.

Toch slaagden deze Republikeinse puristen er niet in één belangrijke mijlpaal te bereiken: genoeg leden om de wetgevingsagenda regelrecht te controleren. Sommige gematigden weerden uitdagers van rechts af. Sommige zittende hardliners verloren hun zetels.

De primaire resultaten waren de laatste herinnering dat de Republikeinen in Idaho verre van verenigd blijven. En er zijn tekenen dat de kloof ertoe leidt dat gefrustreerde kiezers in Idaho de zittende kiezers in het algemeen – zowel conservatief als gematigd – afwijzen.

Hier zijn enkele conclusies, gebaseerd op lokale nieuwsberichten en ProPublica’s interviews met experts in de politiek van Idaho.

De gevestigde exploitanten lopen gevaar

In mei werd een verrassend aantal zittende bestuurders uit hun ambt gezet. Bijna alle 87 zittende Republikeinen waren op de stemming. Van de 47 die met uitdagers te maken kregen, verloren er 15 hun zetels.

Het was niet de grootste zuivering ooit, maar het omvatte wel de historische uitschakeling van de leider van de Republikeinse Senaat door een nieuwkomer in Idaho zonder wetgevende ervaring.

Ron Nate, president van de Idaho Freedom Foundation, schreef in een blogpost dat de voorverkiezingen “een goede avond waren voor de vrienden van de vrijheid en een slechte nacht voor de gevestigde waarden.”

Hij merkte op dat elf van de afgezette zittende Republikeinen een F-graad hadden op de ‘Freedom Index’ van de groep, terwijl drie van de verliezende zittende partijen een A-graad hadden bij de verkiezingen.

Maar deze ogenschijnlijk klinkende overwinning voor de ideeën van de groep lijkt minder het geval, gezien het feit dat de Freedom Foundation voorafgaand aan de verkiezingen F’s gaf aan 47 Republikeinen die op de stemming stonden en A’s aan slechts 10. Met andere woorden, ongeveer 23% van de minst- favoriete wetgevers verloren herverkiezingsraces, terwijl 30% van hun favorieten verloor.

Op zijn minst kan een deel van deze schoonmaakbeurten de weerzin van de kiezers jegens beide strijdende kampen in de wetgevende macht weerspiegelen.

“Er zijn veel mensen die gewoon gefrustreerd zijn, en daarom zijn sommigen in een soort anti-zittende golf terechtgekomen”, zegt Jaclyn Kettler, universitair hoofddocent politieke wetenschappen aan de Boise State University.

Jaclyn Kettler, universitair hoofddocent politieke wetenschappen aan de Boise State University, heeft de verkiezingen in Idaho jarenlang bestudeerd. Na de Republikeinse voorverkiezingen van vorige maand, zegt ze, “zullen de zaken conservatiever worden, maar er waren enkele spraakmakende nederlagen en overwinningen in beide facties” van de Republikeinse Partij.


Credit:
Sarah A. Miller voor ProPublica

Kettler wees op een recent onderzoek onder ongeveer 1.000 inwoners van Idaho. Hoewel uit het onderzoek bleek dat een meerderheid van de Republikeinen dacht dat Idaho de goede kant op ging, zei een substantiële minderheid – 30% – dat het op de verkeerde weg zat.

Stedelijk conservatisme bestaat

Enkele van de belangrijkste verliezen voor de gematigden vonden plaats in de dichtbevolkte regio Treasure Valley, de thuisbasis van Boise en zijn snelgroeiende buitenwijken.

Het is een van de weinige delen van Idaho waar de Democraten en de middenmoot Republikeinen traditioneel de macht hebben, maar het electoraat is veranderd met de komst van steeds meer rechtse kiezers uit Californië.

Senator Chuck Winder, R-Boise, de hoogste Republikein in de Senaat met acht ambtstermijnen, verloor zijn zetel aan Josh Keyser, die opgroeide in Zuid-Californië en in 2018 naar Boise verhuisde. Op de website van Keyser stond dat hij vice-directeur was. op een christelijke school.

Winder was in botsing gekomen met wetgevers aan zijn rechterzijde en was een criticus van de Idaho Freedom Foundation, die heeft aangedrongen op bezuinigingen op de overheidsuitgaven over de hele linie, heeft gewerkt aan het intrekken van de Idaho Medicaid-uitbreiding die door de kiezers werd doorgevoerd, beweerde dat de scholen van Idaho kinderen indoctrineren linkse politiek, en meer.

Stephanie Witt, hoogleraar openbaar beleid, bestuur en politieke wetenschappen aan de Boise State University, vertelde ProPublica dat de onrust voor Winder en andere gevestigde exploitanten in het Boise-gebied een grimmige nieuwe realiteit illustreerde.

“Het is moeilijk om het aantal verhuizingen naar Californië en hun interesse te overschatten”, zei Witt.

‘We hebben in de Treasure Valley mensen gehad die goede wetgevers waren, heel conservatief,’ zei ze, ‘maar ze worden afgeschilderd alsof ze acolieten van Bernie Sanders zijn.’

Winder merkte de veranderende politiek van Idaho op in een interview met de Idaho Press na de verkiezingen.

“Ik denk dat we een enorme invloed hebben gehad van mensen van buiten de staat die hierheen zijn verhuisd”, vertelde hij de publicatie. “Al met al gaat het goed met Idaho, maar goede mensen uit Idaho zullen meer bij het feest betrokken moeten worden.”

Sommige minder bevolkte gebieden verdringen extreem-rechts

In tegenstelling tot de overwinningen voor rechtse kandidaten in de hoofdstad en haar buitenwijken, wonnen verschillende wetgevers ver van Boise met ruime marges de herverkiezing, ondanks aanvallen van hun provinciale GOP-commissie die beweerde dat ze er niet in waren geslaagd het Republikeinse platform te steunen.

East Idaho, bekend om zijn landbouw, een nationaal nucleair laboratorium en een groot lidmaatschap van De Kerk van Jezus Christus van de Heiligen der Laatste Dagen, stemde ook ternauwernood voor het verdrijven van een conservatieve, gevestigde partij. Julianne Young, een Republikein uit Oost-Idaho die wetgeving introduceerde om ‘gender’ en ‘sekse’ synoniem te maken in de staatswet, stond twee stemmen achter op haar tegenstander, hoewel ze zegt dat ze om een ​​hertelling zal vragen.

Op het platteland van Noord-Idaho schopten de kiezers senator Scott Herndon eruit, een conservatieve oproerkraaier wiens wetgevende agenda onder meer bestond uit het illegaal maken van abortus voor slachtoffers van verkrachting. Herndon verloor van voormalig wetgever Jim Woodward, die zei dat hij volgens Politico enkele gezondheidsgerelateerde uitzonderingen op het abortusverbod van de staat wil zien.

Uit de resultaten van dit jaar bleek dat sommige conservatieve inwoners van Idaho het stemhokje binnengingen met een ‘traditionele eigenschap van Idaho: dat je er niet van houdt om onder druk te worden gezet’, zei Jim Jones, een Republikein die voorheen procureur-generaal en opperrechter van de Idaho was. Hoge Raad.

Jones, een uitgesproken criticus van de gepolariseerde Republikeinse politiek, dringt dit najaar aan op een steminitiatief dat de voorverkiezingen van de partijen zou vervangen door één enkele, onpartijdige voorverkiezingen. De grootste stemmentrekkers zouden het dan tegen elkaar opnemen in een gerangschikte keuze bij de algemene verkiezingen. Jones zegt dat het initiatief de macht van de marginalen zou wegnemen en alle kiezers aantrekkelijker zou maken.

Jim Jones, voormalig opperrechter van het Hooggerechtshof van de staat Idaho, spreekt met vrijwilligers die werken ter ondersteuning van een initiatief voor open voorverkiezingen in Idaho.


Credit:
Kyle Groen/AP

Het aanvallen van bibliotheken kan averechts werken

De uitkomsten boden ook een gedeeltelijk oordeel over een van de meest explosieve kwesties in de Amerikaanse cultuuroorlogen.

De Republikeinse Partij van Idaho hield vorig jaar een motie van wantrouwen tegen veertien wetgevers over de hele staat, die er in 2023 niet in slaagden ouders toe te staan ​​bibliotheken aan te klagen wegens boeken die als “schadelijk voor minderjarigen” werden beschouwd. (De motie van wantrouwen bereikte ook de Republikeinse gouverneur van Idaho.) Negen van de veertien overleefden de voorverkiezingen van de Republikeinse partij.

Kettler zei dat de leden van de staats- en lokale Republikeinse Partij die de gevestigde exploitanten veroordeelden vanwege de bibliotheekkwestie “ideologisch extremer” zouden kunnen zijn dan de meeste kiezers.

Idaho GOP-voorzitter Dorothy Moon reageerde niet op interviewverzoeken van ProPublica. Volgens de Idaho Statesman zei Moon in haar toespraak op de verkiezingsavond: “Ik denk dat we vechten voor het hart en de ziel van de partij en het hart en de ziel van Idaho.”

De Idaho Public Policy Survey – de enquête onder ongeveer duizend inwoners die in november werd gehouden – vond overweldigende steun voor bibliotheken. Ongeveer 62% van de 374 zelfbenoemde Republikeinen die reageerden, zeiden dat ze de keuzes van bibliotheken en bibliothecarissen vertrouwen.

Van de wetgevers die de voorverkiezingen overleefden, ondanks de afkeuring door hun partij van hun bibliotheekstemming, kwam ongeveer de helft uit Oost-Idaho.

“Mijn mening is dat de kiezers in het oosten van Idaho de hele cultuuroorlog beu waren”, aldus Jones.

De jury voor openbaar onderwijs is er nog steeds niet

Een van de meest opvallende verliezen voor de gevestigde exploitanten was een Republikein uit de Boise-regio die door de belasting gefinancierde vouchers verijdelde waarmee ouders hun kinderen met publieke middelen naar een privéschool konden sturen – een centraal beleidsdoel van rechtse puristen die het omschrijven als ‘ schoolkeuze.”

Julie Yamamoto leidde de House Education Committee van Idaho toen deze de voucherwetgeving verwierp. Uitdager Kent Marmon, die de schoolkeuze omarmt, schilderde Yamamoto af als een liberaal.

Een in Virginia gevestigd politiek actiecomité genaamd Make Liberty Win produceerde flyers waarin stond dat Yamamoto stemde voor het ondersteunen van ‘porno in schoolbibliotheken die aan minderjarigen wordt vertoond’, meldde Idaho Education News, een bewering die zij ‘vuilnis’ noemde.

De verliezen voor voucher-vijanden zoals Yamamoto waren niet uniform. De onderwijsvoorzitter van de Senaat, die de voordelen van vouchervoorstellen in twijfel trok, behield zijn zetel. En de Senaat verloor een belangrijke voorstander van vouchers in Herndon, de Republikein uit Noord-Idaho; zijn uitdager heeft zich volgens Idaho Education News uitgesproken tegen publieke steun voor particulier onderwijs.

Het is onduidelijk wat de uitkomst voor de Republikeinen betekent als zij volgend jaar de kwestie van de schooluitgaven ter sprake brengen.

Idahoans noemen openbaar onderwijs regelmatig een topprioriteit. In dunbevolkte delen van Idaho, waar vaak geen particuliere scholen zijn, is het openbare schoolgebouw een verzamelplaats voor voetbalwedstrijden of podiumkunsten – het ‘hart van de gemeenschap’, zoals Jones zegt.

Maar voorstanders van ‘schoolkeuze’ in Idaho lijken een publiek te vinden.

Uit het recente onderzoek naar het overheidsbeleid bleek dat 60% van de Republikeinen er voorstander van was om ouders uit Idaho 8.000 dollar aan overheidsschoolgeld te laten gebruiken om hun leerling in te schrijven op een particuliere of religieuze school. Ongeveer twee keer zoveel Republikeinen zeiden dat ze dat idee ‘sterk voorstander’ waren van dat idee, terwijl ze er ‘sterk tegen waren’.

Kettler zei dat nationale conservatieve groepen dat sentiment aangrepen en dit jaar veel geld hebben uitgegeven aan de voorverkiezingen in Idaho, waarbij ze Idaho zagen als een plek om conservatief schoolbeleid, zoals vouchers, te bevorderen.

Deze groepen besloten, zei Kettler, dat “het de moeite waard is om te investeren.”